Pros y contras de usar faja

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La faja o cinturón de levantamiento es muy popular en el mundo de Powerlifting, Strongman, CrossFit y todos los deportes en los que requieres levantar cantidades considerables de peso con todo tu cuerpo, especialmente con torso y piernas como backsquats y deadlifts.

A pesar de que este accesorio lleva muchos años en el mercado, hay opiniones distintas al uso y beneficios de este. El cómo, cuando y con qué frecuencia del uso de la faja varía mucho en las opiniones de los deportistas que practican este tipo de deportes.

Lo bueno del uso de faja según los expertos

La faja o cinturón estabiliza y reduce el estrés en la espina ocasionado por movimientos de objetos pesados. Probablemente esta sea la única función en la casi la mayoría de los expertos están de acuerdo. Las fajas incrementan la presión intraabdominal. Cuando incrementas la presión intraabdominal creas un torso (entiéndase por torso a abdomen y espalda media/baja) más rígido estabilizando tu columna vertebral y reduciendo el estrés con cargas pesadas.

Estudios como el realizado por Clinical Biomechanics en 1999 mencionan que “usar cinturones abdominales incrementa la presión intramuscular de los músculos erectores de la columna vertebral y endurece el torso. Asumiendo que con una presión intramuscular de la columna vertebral aumentada estabilice la misma columna, el uso de los cinturones abdominales externos puede contribuir a una mayor estabilización durante sesiones de levantamientos.”

Lo malo del uso de faja según los expertos

Nick Horton de Breaking Muscle menciona que el uso de faja afecta a los atletas ya que no les permite aprender cómo contraer el abdomen para crear fuerza y estabilización de manera natural, así como no ayudar a que la parte baja de la espalda se fortalezca. Claro está que este problema es fácil de evitar. Trabajar en ejercicios que hagan fortalecer tu cinturón abdominal natural, corrección y perfeccionamiento de técnica en levantamientos, harán que tu sección media sea lo suficientemente fuerte para ejecutar las tareas que le pongas encima.

Tipos de faja clasificados por Nick Horton

En esta parte, vamos a ver los tres distintos tipos de faja que clasifica este coach de levantamiento olímpico certificado por CrossFit y USA Weightlifting:

  1. Faja para powerlifting. Este tipo de fajas te permitirá hacer backsquats y deadlifts con comodidad. Este tipo de cinturones son de un material rígido, de uso rudo, y del mismo ancho en todo el transcurso de la faja. El hecho de que sea una faja con el mismo ancho en todo el cinturón que hará que proteja mas área de tu torso, combinado con que cuentan con una hebilla para ajustar lo más que puedas y tu cuerpo te permita sin que se deshaga o se rompa, hace que exista un gran soporte para poder mantener una espalda rígida. Más presión equivale a más estabilidad que equivale a mayor peso.
  2. Cinturones de velcro. Este tipo de velcros son muy distintos a los de powerlifters. Normalmente están hechos de un material sintético y como están sujetos a tu cuerpo únicamente de un velcro (no cuentan con hebillas), este cinturón tiene un cierto límite de fuerza que puede ser ejercido antes de que el velcro se suelte y pierdas todo soporte. A cantidad de presión intraabdominal ejercida es mucho menor que la faja anterior. Ciertamente ayudará para prevenir ciertas lesiones, pero para potenciar tu performance se queda ligeramente corto.
  3. Cinturones tradicionales o de bodybuilding. La mayoría están hechos de cuero y son mas gruesos en la parte trasera que la parte del frente. Tiene una hebilla que se ajusta exactamente igual que la del cinturón de powerlifters, sólo que no son tan fuertes. Esto quiere decir que tiene provee menos presión interna o soporte que los cinturones de powerlifters pero más que las fajas de velcro.

Entonces… ¿me conviene usar faja o no?

Mi recomendación es que uses faja sólo cuando tengas que hacer repeticiones a porcentajes muy altos (o sea muy pesados, de 80% o mayor) ya que, si usas faja para todo, tus músculos dependerán demasiado en este accesorio y no se fortalecerán. Tener un torso fuerte es lo más importante que debemos tomar en cuenta, tanto para lo deportivo como para una mejor calidad de vida, literal es la mitad de nuestro cuerpo y si no tenemos un torso fuerte y resistente no podremos ejecutar muchos movimientos con técnica adecuada y mucho menos aumentar los levantamientos que involucren poner la barra arriba de la cabeza. Entonces mi opinión es: usa faja a porcentajes altos para evitar los riesgos de lesión y ocúpate por constantemente ejercitar tus abs y espalda media/baja para tener más resistencia.